Les auxiliaires et les verbes modaux en anglais

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Verbes auxiliaires et modaux en anglais



Les verbes auxiliaires sont généralement utilisés avec un verbe principal pour ajouter sens supplémentaire à une phrase. Ils peuvent également être utilisés pour conjuguer les verbes aux temps composés, pour demeter et répondre à des questions par oui ou non ou pour exprimer la négation et la voix passive.


A: “Do you like singing?” B: “Yes, I do!” (to like)
B: “Can I borrow your laptop?” B: “No, you can’t!” (to borrow)

"Be", "do" et "have"

Les trois verbes auxiliaires les plus courants sont “be”, “have” et “do”.

Comme les verbes ordinaires, ils ont à la fois des formes infinitives et irrégulières. Ils peuvent parfois être utilisés seuls comme verbes principaux, par exemple “He does just as I say” (to do), “I had everything I needed” (to have), “We have never been to Englet” (to be).

En tant qu'auxiliaire, "be" est principalement utilisé pour les formes continues, par exemple “I am learning English” (to learn) et pour la voix passive, par exemple “She was raised by her mother” (to raise).

“Have” est également utilisé comme auxiliaire pour former des temps composés tels que le présent ou le passé parfait, dans la voix active et dans la voix passive. Par exemple : “Have you tried to call him?” (to try), “He had been given a second chance” (to give).

“Have” est le seul auxiliaire qui peut être utilisé avec les verbes modaux pour parler des évènements passés potentiels, par exemple “He may have been right but we will never know for good.” (to be)

"Do" est utilisé comme auxiliaire pour former des questions et des phrases négatives avec des verbes principaux. Dans la forme négative parlée, la particule "not" est contracté et change en "-n't", par exemple “Did you see that? – No, I did not / didn’t!” (to see). peut également être utilisé pour l'accentuation avec des verbes principaux, par exemple “Stop calling me lazy, I did clean the bathroom!” (to clean)

Verbes modaux

Les verbes modaux sont un type spécial de verbes auxiliaires. Ils sont toujours suivis par l'infinitif d'un verbe principal sans "to", par exemple “You can leave now” (to leave), “She might know about this already” (to know).

Ils ont une seule forme et ne peuvent pas être conjugués avec d'autres auxiliaires (pas de temps continu ni de formes passives) : on ne peut pas dire *“she musts”, *“I am mighting” ou *“you were coulded”. Les formes négatives sont formées en ajoutant "not" après le verbe modal. Certains verbes modaux peuvent être contractés : “can’t”, “couldn’t”, “wouldn’t”, “shouldn’t”, “won’t” et “shan’t”.

“Need (to)”, “ought (to)”, “dare (to)” et “used to” sont des verbes semi-modaux : comme les modaux, ils peuvent parfois être combinés avec les verbes principaux pour créer de nouvelles expressions verbales.
Can” et “will” fonctionnent comme des verbes réguliers dans certains contextes, par exemple : “Berries can be made into jam, frozen or canned at home” (to can) et “I willed myself to sleep but it wouldn’t come” (to will).

Exemples d'utilisation de verbes modaux

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